癌症剋星—自然殺手細胞

人體免疫系統中有對抗癌細胞的機轉,就是自然殺手細胞(Nature Killer cell, 簡稱NK 細胞)。1973 年,美國研究機構發現一群細胞能夠有效的殺死癌細胞,而將之命名為自然殺手細胞。
NK 細胞存在人體的型態,主要屬於一種大的顆粒型淋巴球,至少70%以上的大顆粒型淋巴球都有自然殺手細胞的活性,而人體內的大顆粒型淋巴球約占週邊血液淋巴球比率的5~8%,週邊血液自然殺手細胞所具有的毒殺範圍包括:
(1)黑色素瘤、(2)頭頸癌、(3)肺癌、(4)卵巢癌、(5)子宮頸癌、(6)膀胱癌、
(7)攝護腺癌、(8)肝癌、(9)胰臟癌、(10)食道癌、(11)乳癌及許多合併的癌症。

研究指出,癌症病人體內之自然殺手細胞活性較正常人為低的原因:
(1)許多癌症病人體內的自然殺手細胞數比正常的健康人少。
(2)腫瘤本身製造一些抑制細胞或抑制因子,導致自然殺手細胞活性降低。
(3)晚期癌症病人普遍存在營養不良,亦會導致自然殺手細胞活性降低。

評估殺手細胞殺滅癌細胞的能力

防癌除了注意身體的異常變化、定期做癌症篩檢之外,監測自然殺手細胞的毒殺
能力,對於免疫能力的評估是相當重要,也是防癌的第一步。